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Nous quittons San Francisco dans le brouillard, espérant retrouver soleil et chaleur le long de Big Sur.

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Espoir déçu, car tout le long de cette route spectaculaire, nous n'avons quasiment pas vu une éclaircie.

Le Pacifique ne nous a pas dévoilé ses couleurs dont on nous avait parlé avec tant de passion.

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Le parc Pfeiffer, un joyau parait-il, était fermé de crainte des incendies.

Nous avons donc cheminé jusqu'à Pismo Beach, notre étape à mi-parcours.

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La route est très longue.

Les distances qui paraissent raisonnables sur une carte sont en fait immenses car le Highway One est très sinueux et la vitesse réduite sur de nombreux kilomètres.

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En chemin, nous croisons une colonie de lions de mer qui se dorent dans les rayons du soleil qui a daigné réapparaître en fin d'après-midi.

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La baie de San Simeon est immense, surplombée par Hearst Castle, le chateau qu'un milliardaire fit construire au milieu de nulle part. Il était trop tard pour le visiter, et nous avons poursuivi notre chemin à regret.

Le paysage a des allures d'Irlande.

Après les lacets vertigineux surplombant l'Océan, le long ruban de la route traverse la lande tout près de la mer, sous les rayons du soleil déclinant.

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Plus pour longtemps.

Les nuages noirs s'étaient amoncelés au-dessus de Morro Rock l'énorme rocher d'origine volcanique à quelques encablures de Morro Bay.

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Il était temps d'arriver à Pismo Beach avant l'orage...qui ne vint jamais.

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Au contraire, notre avant-dernière soirée sur le sol californien nous a offert un coucher de soleil splendide depuis le balcon de notre chambre d'hôtel.

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Pismo Beach est une petite station balnéaire vouée au surf.

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Des surf shops à tous les coins de rue, où s'exposent surfs et skate-boards anciens,

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et des passionnés à l'eau dès l'aube,

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bataillant pour saisir la vague parfaite.

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L'ambiance est sportive et sympathique.

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Encore un petit coin de Californie où nous aurions bien posé nos valises un peu plus longtemps.

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Mais il fallait rentrer à L.A., l'avion pour la France décollant le lendemain...

Il ne nous restait plus que 300 kms, c'est-à-dire rien comparé aux milliers de kilomètres parcourus depuis le début de ce périple fantastique.

Sortir des sentiers battus et parcourir la route des vignes, en passant par Solvang, petit village danois paraissant surgi d'un conte d'Andersen.

Le paysage a la douceur des régions viticoles.

Nous n'avons pas pu beaucoup en profiter ce jour-là, la plupart des routes étaient fermées à la circulation car l'incendie qui sévissait au-dessus des collines de Santa Barbara faisait rage.

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C'était le deuxième grand incendie qui barrait notre route.

Santa Barbara est vraiment une jolie ville, très élégante.

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Le paradigme de ce qu'offre la Californie.

Circuler parmi les décapotables dans ces rues bordées de palmiers,

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et s'imprégner de cet art de vivre californien,

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entre décontraction et ostentation.

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Mais avant d'être la cité phare d'une série télé, Santa Barbara était un avant-poste espagnol.

On comprend pourquoi les pères franciscains venus d'Espagne s'y installèrent au XVIIIe siècle. 

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La Mission de Santa Barbara est la seule où les franciscains sont toujours présents.

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C'est un havre de paix.

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Se promener dans la fraîcheur bienfaitrice des galeries du cloître,

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en admirant le jardin où se côtoient roses et cactées.

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Moi qui aime tant les cactus et les succulentes, j'étais comblée !

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L'architecture est typique de celle que nous avions pu voir en Andalousie l'été d'avant. 

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Les palmiers californiens en plus.

Et cela ajoute au charme du lieu.

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Le petit cimetière est particulièrement émouvant.

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Ces tombes plantées de cactus et de fleurs de tiaré inspirent le recueillement.

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On se promène autour de l'immense figuier, bénissant l'ombre qui sauve du soleil de plomb revenu.

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Nous quittons Santa Barbara le coeur un peu lourd.

Un dernier arrêt à Ventura pour regarder les surfeurs, 

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et le long Pier qui avance dans la baie.

Noter le code du surf et les règles de base à respecter, preuve qu'il y a foule sur l'eau.

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Puis revoilà Malibu, et les terrains de beach volley.

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Dernière escale du voyage : Manhattan Beach.

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Haut-lieu de beach-volley et station balnéaire très agréable aux portes de L.A.

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Nous la survolerons le lendemain, à regret ! 

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Ainsi s'achève notre périple.

7000 kms parcourus, des souvenirs plein la tête, et déjà l'envie de repartir pour de nouvelles aventures !

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