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Après cette petite semaine à Los Angeles, il était temps de reprendre notre route, et les cousins le chemin du lycée.

Quitter L.A. et ses entrelacs d'autoroute, et retrouver l'immensité des paysages.

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Cap au Nord de la Californie, direction San Francisco.

Mais avant d'aller contempler le Golden Gate, cotoyer une dernière fois la Wild Life dans Sequoia NP.

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J'avais réservé des mois à l'avance, et malgré cela, impossible de trouver un hôtel à Three Rivers, à l'entrée de Sequoia NP. Quel dommage ! Ce doit être tellement apaisant de faire une escale en pleine montagne, dans ce décor majestueux...et tellement frais !

Au lieu de cela, notre étape était dans la plaine, à Visalia, une petite ville typiquement américaine, rectiligne et sans grand charme. L'occasion une nouvelle fois d'observer l'Amérique profonde. L'accueil a comme toujours été chaleureux. Des Frenchies perdus au fin fond de la Californie, cela intrigait !

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Escale au Lamp Liter Inn, un motel agréable.

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Départ tôt le lendemain matin, pour aller découvrir des arbres millénaires.

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On m'en avait tellement parlé de ces géants des forêts.

Difficile d'imaginer que des arbres aussi grands puissent exister.

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L'ascension dans la fraicheur du matin est merveilleuse.

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La forêt prend de l'ampleur, nous semblons rapetisser...

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La canopée paraît de plus en plus haute,

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et nous avons l'air de liliputiens.

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La voiture aussi a rétréci et parait minuscule.

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Il arrive que ces immenses seigneurs de la forêt soient vaincus et s'effondrent lors d'une tempête.

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L'occasion alors de surprendre le visiteur en creusant un tunnel dans le tronc.

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L'attraction du jour !

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Un panneau sur le chemin nous fait espérer rencontrer des ours, mais nous n'aurons pas cette chance.

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Qu'importe, rien n'aurait pu gacher notre émerveillement devant cette nature incroyable.

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Nous partons à la recherche de General Sherman Tree, l'une des stars de la forêt.

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Impossible de passer à côté, cet arbre bat tous les records!

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Ce vieillard de 22OO ans a longtemps été l'arbre le plus haut du monde avec ses 86 mètres.

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Il a été détroné par un autre séquoia, l'Hyperion, culminant à 115 mètres !

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Il reste cependant le plus volumineux, et sa majesté demeure.

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Autour, des congénères tout aussi spectaculaires

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nous donnent le tournis à force de se tordre le cou pour voir leurs cimes !

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L'idéal, s'allonger sur un tronc coupé pour mieux observer les frondaisons...

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...ou faire la sieste !

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Nous poursuivons notre chemin vers Kings Canyon NP.

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Le paysage s'ouvre sur la Sierra Nevada.

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Les pins succèdent aux sequoias, la nature se fait plus douce sur le plateau entre les deux parcs nationaux.

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Très vite cependant, nous repartons dans le grandiose sur la route sinueuse qui traverse Kings Canyon.

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Au loin, les sommets de la Sierra Nevada culminent à plus de 4000 mètres d'altitude.

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Les arbres ont abandonné les sommets, tout n'est que minéralité.

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Grandiose et impressionnant !

Nous rebroussons chemin et quittons avec un petit pincement au coeur cette nature incroyable pour retrouver la plaine et sa chaleur écrasante.

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Mais plus nous allons vers le Nord, plus la température chute, et c'est dans fraicheur déconcertante que nous traversons Bay Bridge à San Francisco.

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Alcatraz se fond dans la brume légendaire.

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L'excitation est à son comble en approchant de la ville et ses collines mythiques.

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De nouvelles aventures citadines commencent !

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