Sur_la_route_191

Entre Monument Valley et Moab, les quelques 270 kms de la route 191 nous ont encore réservé des contrastes surprenants.

Route_191

Passés très rapidement dans l'Utah, nous avons traversé des paysages lunaires et désertiques,

Route_191_2

pour rejoindre de nouveau de belles forêts de conifères et des villages dignes de La petite maison dans la prairie.

Peace_Tree_2

Après toute cette poussière avalée la veille, prendre une bonne tasse de thé au Peace Tree, un café cosy et bio à Monticello était presque surréaliste ! A la table d'à côté, un couple sirotait son café tranquillement, Madame maquillée comme seules les américaines peuvent le faire, et Monsieur gardant son colt bien accroché à la ceinture.

Peace_Tree

Puis de nouveau le paysage s'est transformé, quelques arches immenses ont ponctué la route de leur spectaculaire enjambée, la roche est devenue omniprésente jusqu'à Moab, notre destination du jour.

Direction Arches Park.

Skyline_Arch

Au pied de falaises qui ressemblent à des buildings égarés dans le désert, Park Avenue marque l’entrée d’un autre grand parc national.

Park_Avenue_2

Depuis Moab, il faut grimper sur une route sinueuse qui part des rives du Colorado, jusqu’à un plateau qui recèle encore des trésors de la nature américaine.

Park Avenue

L’érosion a joué des tours de magicienne avec les roches.

Red Rocks

Passé la majestueuse Park Avenue, nous saluons les 3 Gossips, commères de pierre dont la conversation s'est figée depuis bien longtemps.

3 Gossips 2

3 Gossips

Puis nous découvrons Balanced Rock, bilboquet géant créé par je ne sais quel artisan titanesque.

Balanced Rock 2

Balanced Rock

Plus loin, ce sont les immenses fenêtres d’une maison démesurée qui marquent le paysage.

Les 2 fenêtres géantes

Window section

Les Windows,

South Window

arches immenses qui vous font ressembler à un liliputien.

Héloquent sous Window Arch

Quentin sous Window Arch

A quelques centaines de mètres, Turret Arch ressemble à la fenêtre de la maison du gardien.

Turret Arch 3

Turret Arch 2

Et c’est ainsi pendant des kilomètres.

Broken arch au loin

Nous partons à la recherche de ces arches spectaculaires.

Devil's Garden

Des stars, telle Delicate Arch,

Delicate ArchPhoto du web

ou Skyline Arch

Skyline Arch 2

Skyline et bois mort

aux plus modestes comme Sand Dune Arch

Sand_Dune_Archet son passage secret

Le_passage_r_tr_ci

Sand Dune

c’est un jeu de piste que nous suivons sous une chaleur écrasante, même en cette fin d’après-midi.

Devil's Garden 2

Là encore, les litres d’eau transportés sont nécessaires et impératifs. Pas question de partir à l’improviste sans rien.

Il y avait foule, beaucoup plus qu'à Monument Valley et c'est peut-être pour cela que de tous les lieux que nous avons visités, celui-ci nous a le moins ému, malgré sa splendeur.

Plaine et red rocks

Impossible de prendre la fameuse Window Arch sans personne, du moins à cette saison.

Le monde entier s’y presse.

Croiser des mormons jouant les touristes, malgré leur tenue d’une autre ère.

Les Mormons

Nous sommes repartis à la tombée du jour, lorsque le soleil faisait flamber les roches rouges, spectacle saisissant de beauté.

Red rocks 3

En rang par deux !

L’ombre dans la vallée du Colorado nous a fait oublier la fournaise de l’après-midi, et le calme trompeur de la rivière était tentant.

Colorado 2

Colorado 3

Colorado

De retour à Moab où nous avions loué une chambre avec cuisine dans la conviviale Rustic Inn aux fleurs exubérantes, petit détour au supermarché du coin pour concocter le diner du soir, tout en observant les autochtones. A la caisse, étonnement familial en découvrant une rangée de fusils de toutes tailles, même des roses pour les femmes.

Innocemment demander au caissier si ce sont des vrais…

Vous auriez vu son regard surpris et presque incrédule face à notre question !

«Of course ! You’re in the wild west guys ! » nous a-t-il répondu. Les enfants étaient bouche bée quand il leur a expliqué que, oui, ces fusils pouvaient tuer quelqu’un, mais que c’était mieux de tirer sur des cibles en papier !

Autre pays, autre culture, autres lois et autres coutumes.

Les voyages forment la jeunesse.

Ils nous parlent encore de cette conversation improbable dans un supermarché de Moab !

Nous étions trop fatigués par les randonnées de la journée pour profiter de Moab qui est une petite ville touristique très animée. Dommage ! Next time …

Un conseil pour visiter Arches Park, mieux vaut y aller tôt le matin ou en fin d’après-midi, quand la chaleur est moins pesante, et pour éviter l’afflux de touristes et la queue au guichet d’entrée du parc.

Castle Rock

Moab mérite qu'on y reste plus longtemps pour visiter Canyonland, l'autre parc national tout proche. Nous avons fait l'impasse, et le regrettons un peu. Nous aurions dû rester un jour de plus et éviter Las Vegas...Mais ça, c'est une autre étape et une autre histoire !

Arches_mix